新证据!撒哈拉沙漠真的是人类造成的吗?
趣历史 责任编辑:zhaofei 2017-05-06 17:25:15

  众所周知,撒哈拉沙漠在今天是个广袤无垠、极为干旱的平原,终年高温干燥、降水极少。然而,几千年前的撒哈拉却是点缀着湖泊的青葱原野。

  一位考古学家认为,撒哈拉沙漠的形成是由于人类活动。农民引发了一连串的事件,,导致撒哈拉演变成今天干燥和贫瘠的状态。大约8000年前,人类进入了这片地区,并带来了农业,这片曾经美丽富饶的土地开始衰落。  

撒哈拉沙漠

  撒哈拉沙漠

  仅仅一千年内,撒哈拉由一片绿洲变成了寸草不生的大荒漠。考古学家David Wright博士认为,正是人类的活动导致了撒哈拉的沙漠化。他的研究表明,人类社会蔓延到该地区,他们大量开垦土地,用于种植作物和畜牧。从而破坏了撒哈拉的生态系统。

  当地农民在撒哈拉大量砍伐森林,开垦草原,过度放牧,使其土质退化。植被逐渐减少,使得撒哈拉的温度逐渐上升。  

撒哈拉沙漠

  撒哈拉沙漠

  随着更多的农民进入撒哈拉地区,更多的土地被开垦,这进一步导致气温升高。逐渐地,降水量变少,高温缺水的环境使植被慢慢消失。最终,撒哈拉几乎就不降雨了,大量植物死亡,只留下少数耐热耐旱的沙漠植物。

  在撒哈拉沙漠之下存在古老河流系统以及动植物的痕迹,这是撒哈拉曾是一片绿洲的证据。撒哈拉沙漠在“非洲湿润期”还是一片绿洲,由于季风,那时的非洲西部比今天更为湿润。 

  在过去九百万年中,非洲经历了几个“大潮湿”时期。大约16,000至6000年前是这片大陆最近的一次“大潮湿”时期。目前理论认为,地球自转轴的一个20,000年“摆动”导致非洲湿润期的消失,但Wright博士并不这么认为。  

撒哈拉沙漠

  撒哈拉沙漠

  Wright博士认为,人类大范围种植作物改变了撒哈拉的地貌,最终导致沙漠化。这类似于东亚的情况,一些理论认为新石器时代的人类深远地改变了地貌,使得季风不再渗透到内陆。

  撒哈拉是世界上最大的沙漠,横跨10个不同的非洲国家。撒哈拉沙漠面积超过900万平方公里。跟其它沙漠一样,撒哈拉沙漠每年平均降雨量不足22毫米。

  英国的年平均降雨量是撒哈拉沙漠的44多倍,达到85厘米,美国的为76厘米,中国则为63厘米。然而,在几千年前,撒哈拉的天气并不是这样的。  

撒哈拉沙漠

  撒哈拉沙漠

  记录显示,撒哈拉西部的居住与生活方式的改变,与这个时期的气候环境有关。Wright博士正在收集证据来支持他的理论。在那段拾起,撒哈拉遍布湖泊,那么就存在不断变化的植被记录。研究人员需要深入到这些原来的湖床,获取植被的沉积物,以查明当时的人类活动 。

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